原创 不要把转氨酶与肝功能划等号(专业版)
2018年03月28日 【健康号】 缪晓辉

什么是肝功能?推测绝大多数读者会不假思索地回答:转氨酶!事实上,转氨酶只不过是临床上常用的检查肝脏功能的一项指标而已,很多情况下转氨酶水平正常与否或水平高低,不能代表肝脏功能好坏或与肝功能好坏不成比例。

先说肝功能。肝脏有哪些功能?概括起来有以下几类: 第一、代谢功能,即合成代谢、分解代谢和能量代谢,所以肝脏被称为“加工厂”。人每天摄入的食物中含有蛋白质、脂肪、碳水化合物、维生素和矿物质等各种营养物质,这些物质在胃肠内初步消化吸收入血后被送到肝脏,然后在肝里完成分解和再合成的过程,并把摄入的营养物质转化为人体自身的成分,所以吃进去的猪、牛肉,长出来的却不是猪、牛肉,同理可得吃了猪皮,并不能养颜。 第二、解毒功能。有毒物质(包括药物)绝大部分在肝脏里被处理后变得无毒或低毒。在严重肝病时,如晚期肝硬化、重型肝炎,肝解毒功能减退,体内有毒物质就会蓄积,这不仅对其他器官有损害,还会反过来加重肝脏损害,选药有风险,吃药需谨慎。 第三、分泌胆汁。肝细胞生成胆汁,由肝内和肝外胆管排泌并储存在胆囊,进食时胆囊会自动收缩,通过胆囊管和胆总管把胆汁排泄到小肠,以帮助食物消化吸收。 第四、造血、储血和调节循环血量的功能。新生儿的肝脏有造血功能,长大后不再造血。肝脏就象一个仓库,在需要时可以供出一部分血液来,为其他器官所用。 第五、免疫防御功能。肝脏里有一种数量不小的细胞,叫做库普弗细胞,它既是肝脏的卫士,也是全身的保护神,因为入血的外来分子,尤其是颗粒性的抗原物质,如有机会经过肝脏,那么就会被这种细胞吞噬、消化,或者经过初步处理后交给其他免疫细胞进一步清除。

接着说转氨酶。通常说的转氨酶有两种,即谷氨酸氨基转移酶(ALT)和天门冬氨酸氨基转移酶(AST)。很多年前它们分别被称为谷丙转氨酶(GPT)和谷草转氨酶(GOT),甚至有人简单地把GPT“简称”为PT,把转氨酶水平在80以下的称之为“小PT”,这些称谓当然都不正规,且不表。转氨酶参与氨基酸的分解和合成,它们催化某一氨基酸的α-氨基酸转移到另一α-酮酸的酮基上,生成相应的氨基酸,原来的氨基酸则转变成α-酮酸。也就是说它们是维持人类生命活动的重要物质,是人体内的正常成分。如果以为转氨酶仅仅是肝脏里的酶(甚至医生都会习惯地称之为“肝酶”)那就错了,只不过是它们在肝脏里的含量更高而已。其实这也不难理解,毕竟,作为肝脏的重要成分之一,它们代表肝脏行使代谢功能。实际上,转氨酶普遍存在于动物、植物组织和微生物中,肝、心肌、脑、肾等动物组织都有较高含量。

转氨酶本应该“呆在”肝脏细胞里面,如果肝细胞一旦遭到各种炎症的打击和破坏,转氨酶就被释放到了血液,检测“肝功能”时就会发现转氨酶增高。这些酶的“消化作用”,可能会损伤到胃肠平滑肌和骨骼肌,从而引起食欲减退、恶心呕吐和肌肉无力等症状。因此,这些症状的出现,也常常成为判断是否有肝损害的依据。 说到这里,读者们一定要注意“损害”这两个字。损害,有大有小,有多又少,大到或者多到几乎把肝脏的90%以上的细胞都摧毁了,显微镜下见到的肝脏简直是“一片荒凉”,小到或少到只有部分肝脏细胞膜的通透性增加,显微镜下只是见肝细胞水肿,或者肝细胞像个被吹大的气球。可想而知,前者一定伴随肝功能的严重减退,专业上称之为“衰竭”,患者的生命属于垂危状态;而后者的肝功能几乎没有受到任何影响,患者也可能没有任何不适。我们又可以再次用“加工厂”来说明这个问题,要维持正常人的生存,或正常的生命活动,大约只要有1/3的肝脏“开工”即可,就像实体工厂,由于生产能力大于市场需求,部分工人或部分机器停工不会影响生产线的正常运行;如果机器破坏太多,或者工人停工太多,加工厂可就要停产了。所以科学家们就发明了“人工肝”来替代肝脏工作。只可惜,由于人体肝脏的功能太庞杂,人工肝的替代作用,远远达不到人工肾(血透)的效果。

回到文题,为什么说转氨酶不能与肝功能划等号?请看下文: 一、转氨酶水平正常或轻度异常,肝脏损害却持续存在。见于某些肝炎病人,比如所谓慢性乙型肝炎病毒携带者,这些人乙型肝炎病毒指标一直阳性,但转氨酶从来没有升高过,若对这样的病人做肝脏活组织检查却能发现肝脏的炎症反应很严重,有的甚至已经发生了纤维化或肝硬化,更甚者已经发展为肝癌。我国为了反乙肝歧视,明文规定不允许入学、就业体检,甚至婚检者常规检查乙肝病毒的相关指标,体检机构也因误读国家政策,不开展乙肝病毒了“两对半”的检测项目。这就导致大量慢性乙肝病毒感染者长期不被发现,最终有可能酿成很严重的后果。另一种病情严重而临床上很容易被忽视的疾病是慢性丙型肝炎,不少患者甚至都已经被确诊为肝硬化或肝癌,转氨酶还是正常的,更令人遗憾或懊恼的是:丙型肝炎现在是可以用药物治愈的,因为得不到及时诊断而失去治疗机会,那是多么可惜! 二、转氨酶水平很高,但只是一过性的肝损害。这种情况不会给肝功能造成很大影响,后果也不严重,比如服用某种肝毒性药物导致的急性药物性肝炎,只要及时停药,肝损害会终止;又比如喝酒,也可能会导致转氨酶大幅度升高,只要不再继续饮酒,转氨酶就会很快恢复正常。另外,大多数急性甲型肝炎病人在发病早期转氨酶水平一般都很高,经过短期休息和治疗后很快恢复正常。 三、转氨酶不高或正常,黄疸很深。有三种情况:一是胆道阻塞,胆汁排泄不畅,做肝功能试验检查时发现血液胆红素很高,而转氨酶不高或轻度升高,可见于胆管结石、胆道和胰头周围的肿瘤患者;二是重型肝炎。这是一种很严重的肝病,病死率很高。患病的早期,转氨酶有不同程度的升高,胆红素在较高的水平上,但随着病情的进展,胆红素越来越高,转氨酶反而下降,及至正常,医学上称之为“胆酶分离”,这是病情严重的信号,靠药物治疗恐已无济于事,做人工肝治疗可能维持一段时间,条件允许时最好及时做肝移植手术;三是淤胆型肝炎。可由多种原因引起,以肝内小胆管损害为主,导致胆汁分泌异常,比如各种急性黄疸型肝炎、药物性肝炎、妊娠期肝病等。 四、某些肝硬化和肝癌病人,尽管得了晚期肝病,肝功能很糟糕,但转氨酶却是正常的。他们中的不少人是因为有了大量腹水、消化道出血,或者体检时发现其他异常才得知原发疾病。需要提醒的是,这些所谓“少数”病人在我们医生的病例记载里却不算少。在人们生活水平普遍提高的今天,每年 1~2 次健康体检是不可缺少的,这能发现不少发病很隐匿、进展很缓慢的疾病,隐源性肝硬化就是其中一种,多数小肝癌也会在体检时被发现。 五、还有一类现代文明病,即脂肪肝,表现为转氨酶轻度升高,大多数在100单位左右,这种人一般体重超标,或严重超标,或者有大大的肚腩,或者血脂很高。近几年来在我们国家“脂肪肝”的发病率逐年上升,这与缺乏运动、饮食过量、饮食结构不当、嗜酒无度等有关,是典型的“富贵病”。

最后要给大家纠正一个很大的认识误区:转氨酶异常就有传染性。就此解释三点: 一、导致转氨酶升高的肝脏炎症性疾病主要有五类:即病毒性肝炎、药物性肝炎、自身免疫性肝炎、酒精性肝炎和脂肪性肝炎,只有病毒性肝炎才可能有传染性。 二、即使是病毒性肝炎,是否有传染性,不是由转氨酶决定的,而是由患者的血液或体液中是否有病毒以及病毒的含量决定。 三、病毒性肝炎的传染途径有别,急性甲型和戊型病毒性肝炎为粪-口途径传播,在急性期有接触传染的可能性,所以要隔离患者,以免传播病毒;而慢性乙型和丙型病毒性肝炎主要通过血液途径传播病毒,日常接触不会感染病毒。可见,无论什么途径传播,需要设防的是患者体内的病毒,而不是转氨酶。

综上,肝脏很脆弱,伤肝的因素也很多,受伤后最早出现和最直接的证据是血液中转氨酶水平升高,在一定范围内,转氨酶的水平与肝损害的程度成正比,但又不尽然,尤其是转氨酶的高低与肝脏的功能强弱并不完全成比例,与肝炎的传染性有无或强弱也毫无关联。读者诸君,请不要“望酶生义”,更不要“望酶生惧”。无论是自己还是他人,一旦出现转氨酶异常,还是要请专科医生来解读。

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缪晓辉
主任医师/教授
感染科
擅长各种肝病和各种感染性疾病的诊治以及不明原因发热的病因诊断
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