原创 什么是衰老
2020年04月26日 【健康号】 陈永

衰老

英雄人物慷慨就义的时候,会说:“人固有一死……”是说人总是会离开这个世界。这里我们不讨论慷慨就义、车祸、自然灾害和与衰老无关的疾病,比如手术意外、先天性心脏病和急性梗阻性化脓性胆管炎;我们讨论衰老。显然,就像叶会黄、花会凋落,衰老也是无法避免的。但是,衰老的速度显然是可以被干预的(Aging may be inevitable, but the rate of aging is not)。衰老的本质在不断的研究,阻止衰老的方法也在不断的探索。

【衰老的概念】

当我们潜心去思考衰老的时候,会发现每个人从出生开始就向死亡出发,那么这个一路的风景就是衰老的过程。听起来有些沮丧,我们可以列出一系列衰老的表现:增多的白发、记忆力下降、皱纹、肌肉萎缩、疼痛的关节和脱落的牙齿。从中年开始,人体的活动开始更容易受到日常磨损的影响。身体和精神功能普遍下降。人的寿命通常到70岁,但是,寿命的上限可能高达120岁。在生命的后半段,个体更容易出现身体各种功能方面的问题,并发展为多种慢性或致命性疾病。如:心血管,消化、排泄、神经、生殖和泌尿系统受到特别影响。最常见的衰老疾病包括阿尔茨海默氏病,关节炎,癌症,糖尿病,抑郁症和心脏病。

电视新闻在报导重要人物死亡的时候会说“某某同志因病医治无效死亡/去世/离开我们”。我觉得这是不对的,因为新闻主持人没有说什么疾病,作为新闻报导没有满足我们的好奇心。当然她也无法告知具体疾病。因为医生对于自然衰老、死亡的病人会给出专业诊断,那么这样死亡的病人病历上的记载会包括数种甚至十余种疾病。可能有些老年读者会有体会,别说将死之人,活着的老年人都被诊断了一身的疾病。当然,电视台是否修改措辞还是一直要这样复读下去是他们的事情;提这个故事是说,衰老,这一自然的过程最终会导致多种老年性疾病的发生。

【衰老原因】

衰老原因:内在自然现象还是外在条件干预?衰老原因的复杂性使得很难弄清为什么一个老年人的状态很好,而另一个同龄人的外观和行为却比他的年龄大。 身体健康是否像黑眼睛和双眼皮那样流传下来?还是受到环境的影响呢,包括所吃的食物、是否暴露于有害化学物质或传染病中以及进行了多少运动?两者当然都可以发挥作用,但是我们还不知道哪个有更重要。基因是健康、长寿、疾病和死亡的有力预测指标,但它们只是故事的一部分。 如果家族种的父母和祖父母过着90岁的高龄生活,那么子孙后代也常常是长寿人群。但如果一路滥用身体,显然就不一定能活到90岁了。

关于衰老或机体功能下降的原因有如下几种理论。在特定的个人中,可能有多个因素共同起作用,或者一个特定因素比其他因素起作用更多。

程序性衰老或老化时钟理论(Programmed senescence, or aging clock):每个个体的细胞衰老都被编程到基因中,并且在特定细胞的生命中存在预定数量的可复制次数(大约50次)。当细胞死亡的速度快于其被更新的速度时,机体器官将无法正常运行,并且它们很快将无法维持生命所必需的功能。

遗传理论:人类细胞在染色体水平上存在着破坏自己的“种子”。

结缔组织或交联理论(Connective tissue, or cross-linking theory):结缔组织组成的变化会改变身体结构的稳定性,导致弹性和功能丧失,并导致衰老症状。

自由基理论:最普遍的衰老理论。即细胞所正在进行的化学反应会产生自由基。这些自由基在氧气存在的情况下会破坏人体细胞。随着时间的流逝,会有越来越多的细胞死亡或失去功能,身体就会停止整体协作的功能。

免疫学理论:老化时免疫系统会开始发生变化。衰老人群更容易受到感染和组织损伤,最终可能导致死亡。同样,随着免疫系统崩溃,人体更容易发生自身免疫反应,也就是人体自身的细胞被误认为是异物,并被免疫系统破坏或破坏。

【衰老的表现】

人在20多岁左右,人体机能达到了增长和发展的顶峰。老化是一系列活动之后的正常过渡时间。很多与年龄相关的变化会给身体带来负担。健康和生活方式因素以及个体的遗传构成决定了对这些变化的反应。年龄最常影响的身体功能包括:

听力下降。

脂肪与肌肉的比例可能会增加30%。脂肪聚集于腹部,排泄脂肪的能力受到损害,因此增加了脂肪的储存,包括胆固醇和脂溶性营养素、容易发生脂肪肝。

体内的水量减少,因此减少了水溶性营养素的吸收。另外,唾液和其它润滑液,包括泪液、关节液、性器官分泌液也更少。

肝脏和肾脏无法有效发挥功能,从而影响废物的消除。

消化性降低,胃酸产生减少。

肌肉力量和协调能力的丧失,以及随之而来的活动能力,敏捷性和灵活性的丧失。

性激素和性功能下降。

味觉能力下降。

心血管和呼吸系统变化,导致整个身体的氧气和营养物质减少。

神经系统功能下降,因此神经冲动不能有效地传递,反射不那么尖锐,并且记忆力和学习力也减弱。

骨强度和密度降低。

激素水平逐渐下降,甲状腺和性激素特别受影响。

视觉能力下降。与年龄有关的变化可能导致诸如黄斑变性的疾病。

从阳光中产生维生素D的能力受损。

蛋白质形成的减少导致肌肉萎缩和骨骼形成减少,可能导致骨质疏松。


上海牵正健康科技发展有限公司

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