原创 生活压力如何悄悄改变我们?
2024年05月24日 【健康号】 康传媛     阅读 124

慢性(心理)压力,也被称为慢性应激(Chronic Stress)、或长期应激,一般指个体在较长时间内持续处于心理压力的状态中。它不同于那些突如其来的压力,比如考试或截止日期,这些压力虽然强烈,但很快就会过去。慢性压力则是由那些长期的压力源引起的,比如工作中的持续压力、家庭关系冲突、经济上的担忧,或者是健康问题。

 

我们每个人都会遇到挑战,大多数时候,我们都能够找到方法来应对,从而保持一种心理上的动态平衡。但是,每个人应对压力的能力不太一样,这取决于很多因素,比如我们的健康状况、个性、生活经历,以及我们如何看问题,还有社会支持的强度。当压力源持续超过个体的应对能力时,慢性压力的影响就发生了。

 

慢性压力对我们健康的影响是全方位的:

 

1. **情绪和睡眠等问题**:我们会感到紧张、焦躁、恐慌,或容易发脾气、对周围人失去耐心,或心情低落,失去乐趣和兴趣,甚至对生活感到悲观。此外,我们可能会因为压力而失眠,饮食方面或者完全不想吃东西、或者控制不住地胡吃海塞。还有一部分人会通过抽烟、饮酒或购物来缓解压力。

 

2. **身体健康**:当我们的身体试图应对压力时,它会启动一系列神经内分泌机制,比如激活我们的下丘脑-垂体-肾上腺轴和交感神经系统。这时会引发各种身体不适,如血压升高、心慌、胸闷、咽喉梗阻感、胃肠道不适、头晕头痛、月经紊乱、疼痛等(心身反应),长期以往还可能发展为高血压、心率失常、冠心病、糖尿病、肥胖、甲状腺疾病、消化性溃疡、偏头痛、眩晕、帕金森、卒中等躯体疾病(心身疾病)。当然,慢性压力也会延缓这些疾病的康复过程。

 

3. **免疫功能**:慢性应激还会影响我们的免疫系统。在不同的应激阶段,我们可能会经历免疫功能的过度活跃或减弱,这与哮喘、过敏、某些皮肤病(如湿疹、皮炎等)以及肿瘤的发生和进展有关。

 

4. **大脑功能**:慢性应激还可能通过改变大脑结构(海马体、前额皮质、杏仁核和伏隔核等)、或影响神经递质和神经可塑性,损害我们的认知功能。这不仅损害孩子们的学习能力、成人的工作能力和效率,还可能增加患痴呆的风险。

 

总之,慢性压力好似一双无形之手,它会一直偷偷地侵蚀我们的身体健康和大脑功能。因此,面对慢性,我们不能只是默默忍受。我们可以采取一些积极的应对策略:

 

- **压力管理**:对过度的压力保持警觉,避免频繁加班熬夜、做决策时过于冒进和冒险,在“积极进取”和“休养生息”之间保持平衡。

- **寻求帮助**:不要独自承受压力,向周围的人寻求帮助,建立一个良好的社交网络,这不仅能提供解决问题的不同视角,还能提供情感上的支持。

- **体育锻炼**:规律的运动不仅能提高我们的身体素质,还能减轻压力所触发的神经内分泌机制,减缓压力对身体和大脑的负面冲击。

- **睡眠卫生**:学习并实践良好的睡眠卫生习惯,以获得更高质量的睡眠。

- **压力调适技巧**:尝试正念冥想、呼吸训练等被证实有效的压力调适技巧。

- **专业帮助**:在必要时,不要犹豫寻求精神卫生专业人员的帮助。

 

记住,面对慢性压力,我们不是无助的。通过采取积极的措施,我们可以更好地保护自己的身心健康。

 

(作者:同济大学附属东方医院临床心理科 康传媛)

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