原创 肿瘤治疗又出新利器,在肿瘤细胞里先安排卧底,接应射线精准放疗
2020年09月27日 【健康号】 胡洋

肿瘤治疗又出新利器,在肿瘤细胞里先安排卧底,接应射线精准放疗

这两天,一则新闻吸引了大家的眼球,中国科学院高能物理研究所东莞分部研制成功我国首台自主研发加速器硼中子俘获治疗(简称BNCT)实验装置。有新闻称,癌症患者将迎来继化疗、放疗、靶向、免疫治疗之后“第五疗法”—硼中子俘获治疗。

BNCT是目前国际最先进的癌症治疗手段之一,治疗时先给病人注射一种含硼的药物,这种药物与癌细胞有很强的亲和力,会迅速聚集于癌细胞内,相当于给癌细胞做“标记”,而在其他组织内分布很少。随后给病人进行中子照射,时长在1小时内,整个治疗过程一般只需照射一次。由于硼的同位素硼10具有很大的中子吸收截面,当照射的中子被癌细胞内的硼俘获,两者很容易产生高杀伤力的α粒子和锂离子,便可精准“杀死”癌细胞。α粒子和锂离子射程很短,只有一个细胞的长度,所以只‘杀死’癌细胞而不损伤周围细胞组织。

硼中子俘获治疗就是利用硼元素(10B)与中子产生的核反应杀死肿瘤的治疗。简单来说,硼元素就像一个卧底,潜入癌细胞内,和中子束里应外合,把癌细胞一锅端。

我们都知道,传统的放疗是通过直线加速器产生X射线、伽马射线以及电子束等杀死癌细胞。但我们在临床上发现不少病人放疗效果差强人意,其中主要原因是部分癌细胞为缺氧细胞,对X射线,伽马射线以及电子束不敏感。但BNCT则不存在这个问题,这类细胞对中子束非常敏感,所以它无需增氧效应。中子束不仅可杀死富氧细胞,也可杀死乏氧细胞及处于静止期细胞。

2019 ASCO有报道日本的头颈癌俘获疗法的治疗效果:21名患者肿瘤缓解率为71%,一年无进展生存率为71%,而严重的副作用则少于常规的复发治疗。2020年5月27日,日本宣布硼中子俘获疗法(BNCT)正式开始接收患者,这是硼中子俘获疗法在世界上首次正式进入临床医疗。

俘获疗法真的会成为攻克癌症的利器吗?

不可否认俘获疗法将会是一种具有创新性的抗肿瘤治疗,理论上更高效、更精准,但如果现在就认为这是将是攻克癌症的利器,还为时尚早。严格意义来说,俘获疗法本质上就是一种特殊的放射线治疗(放疗)。不同之处在于使用了放射性硼元素,利用中子束来精准杀灭癌细胞,类似于以前所说的“生物导弹”。理论上不错,但是注射含硼药物能否绝对到达病变部位、中子照射是否完全不损坏其他健康组织和细胞、中子照射后能否杀死不同种类的癌细胞、局部照射后癌细胞是否会扩散及转移,这些问题都需要大量临床试验进行佐证,医疗界是不能只讲理论的。

所以,这种治疗不可能替代手术的主导地位,未知的问题还有很多,在日本目前也是主要接收复发性、不能手术的癌症病人,比如脑胶质瘤或复发性头颈癌。目前高能所与广东东莞市人民医院合作开展了第二台BNCT临床设备设计与研制,有望较快依规逐步开展临床试验,希望早日获批开展临床治疗。


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