老人常说“回光返照”,人在临死前真的会出现“回光返照”吗?
2021年10月15日 【健康号】 平平淡淡才是最好人生

导语:老人常说“回光返照”,人在临死前真的会出现“回光返照”吗?
中学的时候,爷爷病重,已经卧床多日,精神萎靡,不吃不喝。然而有一天,他突然变得异常清醒,独自坐起来要吃东西,平时爱吃的红薯,那天他吃了两大碗。家里人还挺高兴,以为病情有好转,隔壁一个八十多岁的老者则不这么认为,他说,这是“回光返照”。那是我第一次听到这个名词,果然当天晚上爷爷就去世了。

人在临死前真的会出现回光返照吗?什么是回光返照?

“回光返照”一词源于《五灯会元·道揩禅师》,原意为“自我反省”,先被引申为“事物消逝前的短暂活跃”。用于临终前病人,表示重病的病人突然神清气爽,昏迷的病人突然清醒,甚至可以吃饭、说话,给人病情“减轻”的感觉,但随后迅速离世。

关于“回光返照”,有经验的人会判断出来,开始安排后事,而没经验的人,或者内心极度渴望亲人不要离开的人,会以为真是病情好转。实际上,临终病人出现“回光返照”,就像日落一样,太阳落下地平线后,由于光线的反射作用,天空在短时间内被照得很亮,但时间不会很长,就突然暗了下来。

回光返照是一种好转假象!

回光返照科学的解释是:肾上腺分泌的激素所致。人在濒临死亡时,心肺功能衰竭、缺血缺氧,这种“应激”状态会给大脑发出“求救”信号,大脑就会启动“应急方案”。大脑皮质指示肾上腺皮质和髓质分泌诸多激素,这些激素可调动全身的一切积极因素,使病人由昏迷转为清醒,给人“好转”的假象。

肾上腺激素包括糖皮质激素、盐皮质激素、髓质分泌的激素。糖皮质激素具有抗炎、抗毒素、抗休克、抗过敏等作用,能够迅速缓解症状,帮助病人渡过危险期。而髓质激素可以使心脏兴奋、血管收缩、血压升高。比如临床上抢救休克或心跳呼吸停止的病人用的肾上腺素,就是希望通过药物让心脏复跳。

除了肾上腺激素之外,体内残存的三磷酸腺苷会迅速转化为二磷酸腺苷,释放储存的能量,让临终的身体各部分获得能量,出现力量突然增强、食欲增加、神志恢复清醒等情况。但好景不长,当体内残存的激素和化学能量集中释放后,各器官“油尽灯枯”,生命之旅就结束了。

并非所有的病人临终前都会出现回光返照,回光返照一般见于长期慢性疾病的人,比如恶性肿瘤晚期、肝硬化失代偿期、糖尿病终末期、心衰、慢阻肺合并呼衰等等,而对于猝死、突发中风、心肌梗死、肺栓塞等急性疾病,则不会出现回光返照。


文/上海市肺科医院  呼吸科  胡洋副主任医师

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