肠道细菌在默默无闻的奉献
2018年08月21日 【健康号】 郭恒照

    肠道细菌是我们免疫系统的重要组成部分;它们促进消化,可以帮助我们消化自身消化酶无法消化的纤维和抗性淀粉……


    肠道细菌现在真的很火热,是科研界、医学界、营养学界的“香饽饽”。肠道细菌的数量远远超过宿主自身细胞的数量,了解它们的功能对我们的健康至关重要。


    尽管我们还不知道肠道细菌的所有事情,也许永远都不会搞清楚,但关于肠道细菌的最有趣的和意想不到的功能,是它们默默的为我们的身心健康保驾护航的基础。 



    1、肠道细菌之间互相学习

    细菌是非常简单的生物体。细菌可以直接与接触到的其它细菌交换遗传物质,包括防御机制、酶功能和其它特性。它们学习得非常快。


    例如:在大多数日本人身上,某些肠道细菌可以从在海藻上发现的细菌中获得消化海藻的基因。海藻细菌本身并没有定植在日本人的肠道中,只发生了遗传物质的转移。而那些肠道细菌没有接触过消化海藻的菌株,也没有接触过相关基因的人群,在消化海藻多糖方面就会遇到许多困难。 



    2、提高骨密度

    给肠道细菌补充可发酵纤维并不仅仅是因为它们可以产生短链脂肪酸。它们还能改善骨骼健康,这是通过大量肠道细菌调节的机制来实现的:肠道细菌发酵膳食纤维产生的短链脂肪酸增多来增加矿物质的溶解度和吸收;通过乳酸和丁酸增加吸收表面积;钙结合蛋白表达增加;改善肠道健康;降解络合矿物质的植酸;从食物中释放骨调节因子;稳定肠道菌群和肠道微生态,甚至在抗生素存在的情况下;稳定肠道黏膜功能以及影响调节性生长因子,比如多胺类等等……


    3、消除抗营养物质的作用

    植酸是一种存在于种子、谷物、豆类、坚果和许多其它食物中的抗营养物质。它可以结合并阻止各种矿物质的吸收,高植酸饮食有可能导致营养缺乏。除非你拥有健康的肠道菌群。
    实际上,某些肠道细菌可以将植酸转化为肌醇,阻止矿物质的结合并释放一种与情绪调节和胰岛素敏感性有关的营养物质。你吃的富含植酸的食物越多,你的肠道细菌也就越容易分解它们。别忘了,细菌之间是会互相学习的。

    也有证据表明,健康的肠道菌群可以降低麸质和乳蛋白的致敏性。


    4、制造维生素

    当肠道细菌消耗底物时,它们会产生各种代谢产物,其中最著名的是乙酸、丙酸和丁酸等短链脂肪酸。它们在这个过程中也会产生维生素,特别是维生素K和B族维生素。在有充足的饮食底物的情况下,一个健康的人体肠道菌群可以制造出人体所需的几乎所有维生素。 



维生素K2是人体中不可缺少的重要维生素之一,它似乎也可以在肠道中产生。这方面的直接证据很少,但是广谱抗生素的使用会导致人体肝脏中维生素K2的水平降低。 


    5、形成对抗病原体的强大生理屏障

    虽然细菌是肉眼看不见的,但它们也是由物质构成的,它们占据了肠壁的物理空间。它们交叉着双臂站在一起,布满整个消化道表面,坚强地抵抗着寻找住处的外来病原体。 


    6、肠道是我们的“第二大脑”

    在肠道中发现的肠道神经系统拥有比脊柱或中枢神经系统更多的神经元。肠道神经系统长期以来被认为只与消化收缩有关,实际上它还有一条直接通向大脑的管道——迷走神经,迷走神经90%的神经纤维专门用于肠道与大脑之间的交流。我们在紧张焦虑时也容易感到肚子疼,气得吃不下饭,“胃不和则卧不安”,这可能就是肠脑和头脑之间的信息传递。肠道细菌会产生大量的神经递质,包括大约95%的5-羟色胺和50%的多巴胺。 



    7、肠道细菌可以让我们抑郁、焦虑、强迫甚至自闭

    研究人员早就注意到,患有抑郁症、强迫症和自闭症等精神障碍的人往往也有胃肠道问题。很明显,这些关联并不是偶然。肠脑轴的出现、肠道细菌制造神经递质的知识以及直接的临床证据都表明肠道菌群紊乱参与调节疾病的发生。 

    强迫症——一个新出现的假说认为强迫症是由肠道菌群紊乱引起的。在强迫症的动物模型中,益生菌鼠李糖乳杆菌可以减轻其症状。
    自闭症——给自闭症小鼠模型补充共生细菌脆弱拟杆菌可以恢复肠道屏障的完整性和减少自闭症的症状;而改变肠道菌群使其类似于自闭症小鼠可以直接引发自闭症的症状。
    焦虑和抑郁——肠道细菌与参与焦虑的神经通路相互作用。用胆大的小鼠的肠道细菌替换焦虑小鼠的肠道细菌,可以减少其焦虑;而用焦虑小鼠的肠道细菌替换胆大小鼠的肠道细菌,可以使它们变得更加焦虑。在人类受试者中,益生菌补充剂(瑞士乳杆菌和长双歧杆菌)可以减少焦虑和抑郁。

    肠道细菌也不断地学习新东西,保护我们不被闯入者侵犯,与我们进行交流,甚至告诉我们该怎么想和如何行动。这几乎是难以想象的。

    肠道细菌已经成为我们最大的健康助手,忽略它们或不顾及它们的感受将给我们的身心健康带来巨大的危险。

    从今天开始好好照顾我们的肠道菌群小伙伴吧!

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