乙型肝炎:HBVDNA检测的作用及意义
2018年09月28日 【健康号】 李毅

医脉通2018-09-25医生汇

HBV-DNA定量是慢性乙型病毒性肝炎的检查项目之一,HBV-DNA的定量是检测乙肝病毒在血液中的含量。

诊断慢性乙型肝炎需要进行几项血液检测,以确定感染是否对肝脏造成损害,并明确感染阶段。医生会根据上述结果决定患者是否需要进行治疗以及监测。

现在,我们一起来讨论上述检测之一,HBVDNA检测或病毒载量检测,看看它如何快速提供患者的乙肝感染信息。

什么是HBVDNA?

HBV-DNA是病毒的核心成分,是病毒复制及有传染性的标志,是病毒感染的最直接、特异和灵敏的可靠定量指标。聚合酶链反应(PCR)技术是最常用的检测HBVDNA的方法,可以检测血液样本中迅速生成的HBVDNA片段。目前,病毒载量通常采用“国际单位/毫升”(IU/mL)为单位。然而,在过去,它的数量单位以拷贝/升(拷贝/毫升)来表示,如果检测到的HBVDNA≥10^5拷贝/毫升说明乙肝病毒复制较活跃,体内的病毒量较多。在一些地区和实验室,仍然使用这一计量单位。如果需要将拷贝换算为国际单位,大约为1个国际单位≈5.6拷贝,国内一些厂家试剂盒的换算系数为1。因此,面对不同试剂的HBVDNA检测报告,需要了解检测试剂国际单位与拷贝间的换算系数,才能进行比较。

不同病毒载量对应不同的乙肝感染阶段

患者的病毒载量会随时间的推移而变化,这取决于患者的年龄和感染"阶段"。

"免疫耐受"期的儿童和成人的病毒载量可达数百万或甚至数十亿。直到患者的免疫系统开始抗击感染,患者的病毒载量在几十年内可能仍然很高。大多数HBeAg阳性的儿童和青少年病毒载量较高,一般医生并不治疗此阶段的患者。

一旦他们的免疫系统清除乙型肝炎e抗原(HBeAg),生成乙肝"e"抗体(HBeAb),便进入“免疫清除期”,其病毒载量便开始下降,常常大于2000IU/ml。ALT持续或间歇升高,肝组织学中度或严重炎症坏死,肝纤维化可快速进展。

"非活动"期:检测不到HBVDNA或病毒载量较低,以及无肝损害症状的。谷丙转氨酶(ALT)水平正常的成人,表明当前没有肝脏损伤,且检测不到HBVDAN或病毒载量低于2,000IU/mL,一般不需要治疗。

处于"再活动"期的患者,病毒载量升高,表现出肝损害症状,此类患者需要治疗。很多个体在40、50或60岁左右发展为HBeAg阴性乙型肝炎。尽管这些个体的乙型肝炎e抗原(HBeAg)会消失,但HBV病毒随着时间的推移已经发生了突变,且能够保持复制,使老年患者处于罹患肝损伤的风险之中。如果患者的病毒载量超过2,000IU/mL,ALT水平升高,医生会建议进行抗病毒治疗。

治疗期间检测HBVDNA水平为何重要?

当患者遵医嘱每天服用抗病毒药物(替诺福韦或恩替卡韦)时,医生需要测量患者的HBVDNA水平以评估药物是否起效,是否降低了患者的病毒载量。抗病毒药物通过干扰病毒DNA起作用,病毒便不能有效复制。因此,医生测量患者的病毒载量,以确保抗病毒药物起效。

妊娠期间检测HBVDNA水平为何重要?

当前,针对所有孕妇筛查乙型肝炎,专家们还提议检测她们的病毒载量。妊娠女性病毒载量较高时——超过200,000IU/mL——医学指南推荐,在其妊娠后期进行抗病毒治疗以降低新生儿感染风险。如果乙肝病毒感染的母亲病毒载量较高,即便新生儿在出生时进行免疫和接种乙型肝炎免疫球蛋白(HBIG),其所生的婴儿仍然可能感染乙型肝炎。

HBVDNA检测不到后可以停抗病毒药物吗?

抗病毒药物并不能杀死乙肝病毒,只是抑制它的复制,由于肝细胞内共价闭合环状DNA的存在,即使HBV-DNA已经转阴,如果停用抗病毒药物,仍有可能出现反跳,即HBV-DNA再次变为阳性。因此,抗病毒治疗过程中不能只根据HBV-DNA水平决定是否停药,而要综合考虑各方面的因素,必须在专科医生的指导下停药,否则会导致治疗失败,甚至病情加重。

总而言之,病毒载量检测可以为医生提供重要的信息,但需要注意的是,必须与其他HBV检测或肝功能测试结果联合来确定是否需要治疗,或是否对当前治疗药物产生应答。尽管无法检测到HBVDNA或病毒载量降低是好消息,但这并不意味着可以保证患者已经没有或不会出现肝损伤。毕竟,乙型肝炎病毒是一种棘手的病毒。

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